Warum das iPhone 11 kein 5G haben wird (und auch das iPhone 12 nicht)

Das Testen des Galaxy Note 10+ 5G hat viel über die Strategie von Apple erzählt. Hier sind die Gründe, warum Applenutzer noch eine Weile auf 5G warten werden müssen. [...]

Das neue iPhone wird viele Verbesserungen für das iPhone XR und XS bringen, aber eben nicht 5G (c) Christopher Hebert/IDG

Nächste Woche wird Apple das iPhone 11 enthüllen. Zu diesem Zeitpunkt gibt es nicht allzu viel, was wir nicht schon wüssten, und den Gerüchten zufolge scheint es, als würde Apple mehrere Funktionen einführen, die es mit seinen Konkurrenten auf den neuesten Stand bringen, darunter eine 3fach-Objektiv-Kamera, einen größeren Akku und möglicherweise sogar eine Apple Pencil Unterstützung.

Es gibt jedoch eine wichtige neue technische Spezifikation, von der ich weiß, dass sie sicher nicht auf dem Datenblatt des iPhone 11 enthalten sein wird: 5G. Samsung, LG, OnePlus und andere verkaufen bereits Mobiltelefone, die in der Lage sind, das drahtlose Netzwerk der nächsten Generation zu nutzen, so dass Apple-Fans natürlich auf der Stelle treten, um ein 5G-fähiges iPhone 11 Pro Max 5G zu erhalten. Aber es tut mir leid zu sagen, dass das absolut unmöglich ist. Es ist die eine Sache, der ich mir absolut sicher bin (abgesehen von dieser hässlichen quadratischen Kameraschwelle). Tatsächlich bin ich sogar bereit zu wetten, dass wir wahrscheinlich auch im nächsten Jahr kein iPhone mit 5G bekommen werden.

Aber keine Sorge, das ist eine gute Sache.

5G ist nicht bereit für die Prime Time

Letzten Mittwoch habe ich das 5G-Live-Netzwerk in Providence, Rhode Island, mit dem Samsung Galaxy Note 10+ 5G getestet. Es ist ein 1200€ teures Smartphone mit einem 6,8-Zoll-Bildschirm, 12 GB RAM und vier Rear-Kameras. Auch ohne 5G ist es das führende Android-Handy, aber das 5G-Modem ist einfach nur ein Plus.

In meinen Tests erreichte die Note 10+ 5G Spitzengeschwindigkeiten von mehr als 1,6Gbps, hochgeladen wurde mit 50Mbps und zweistündige Filme wurden in etwa 10 Sekunden heruntergeladen. Zu sagen, dass es um LTE herum kreist, ist eine ziemliche Untertreibung – in den meisten meiner Download-Tests hatte die LTE-Datei gerade erst mit dem Laden begonnen, als die heruntergeladene 5G-Datei schon abspielfähig war. Kurz gesagt, es war umwerfend. Und das war kein künstlicher theoretischer Labortest. Ich ging buchstäblich durch die Straßen und benutzte ein öffentliches Netzwerk.

5G-Geschwindigkeiten sind echt – wenn Sie sie bekommen können (c) Christopher Hebert/IDG

Mit solchen Geschwindigkeiten sollte man meinen, dass Apple sich beeilen würde, 5G auf das iPhone zu bringen. Qualcomm stellt bereits ein 5G-Modem her, das Apple auf dem iPhone verwenden könnte, das x55, das „eine umfassende Unterstützung für 5G NR TDD und FDD sowie mmWave und Sub-6 GHz Spektrum bieten soll“. Das bedeutet, dass ein 5G iPhone sowohl mit dem superschnellen Verizon mmWave-Netzwerk, das ich getestet habe, als auch mit anderen langsameren 5G-Netzwerken auf der ganzen Welt verbunden werden kann, ohne einen Takt zu verlieren.

Es gibt nur ein Problem. Nun, eigentlich gibt es mehrere Probleme, aber das wichtigste ist, dass mmWave 5G extrem begrenzt ist. Der einzige Ort, an dem mir eine Abdeckung garantiert wurde, war, als ich direkt unter dem Knoten stand, und selbst dann musste ich warten, bis das gigantische 5G-Logo in der Statusleiste erschien. Wenn ich zu viele Schritte machte, um eine Ecke ging oder dem Knoten sogar den Rücken kehrte, verlor ich die 5G-Abdeckung. Und das ist das einzige 5G, das Verizon verkauft.

Das ist nicht die Art von Erfahrung, die Apple verkaufen will. Und da ich nicht glaube, dass Apple eine separate Version des iPhone nur für 5G machen würde, würde ein 5G iPhone bloß das Versprechen eines superschnellen Netzwerk verkaufen, aber kein wirkliches. Apple verkauft selten Produkte, die nicht sofort einsatzbereit sind, und 5G ist es ganz sicher nicht.

Mehr Geschwindigkeit, mehr Probleme

Ein weiteres Problem, das ich mit dem Note 10+ 5G hatte, ist die Akkulaufzeit. Während der drei Stunden, die ich mit dem Smartphone verbracht habe, wurde es bei 5G spürbar wärmer, und die Akkulaufzeit sank um 60 Prozent von 95 Prozent auf 35 Prozent. Während ich es sicherlich viel stärker benutzte, als ich es normalerweise tun würde, ist der Batterieverbrauch schlimmer als bei jedem anderen Premium-LTE-Telefon, insbesondere beim iPhone.

Als ich in der Nähe des 5G-Knotens schwebte, erhielt ich großartige Geschwindigkeiten, aber der Abdeckungsbereich war unglaublich klein (c) Christopher Hebert/IDG

Einfach ausgedrückt, ist 5G nicht bereit für Apple, und auch nicht umgekehrt. Apple hat sicherlich 5G iPhone-Prototypen, die im Apple Park herumschwirren, aber basierend auf meinen Erfahrungen mit Verizon’s mmWave-Netzwerk wird es lange dauern, bis ein 5G iPhone jemals das Licht der Welt erblickt. Mit Ausnahme einer massiven Zunahme des 5G-Netzwerks in den nächsten 12 Monaten zweifle ich ein wenig daran, dass es auch auf dem iPhone des nächsten Jahres erscheinen wird, egal was die Gerüchte sagen.

Ich sehe nur nicht, dass Apple ein neues iPhone mit Unterstützung für ein Mobilfunknetz der nächsten Generation auf den Markt bringt, das nicht solide ist. Die meisten Verbraucher verstehen nicht einmal, was 5G ist, also muss es, wie Apple es formulieren würde, „einfach nur funktionieren“. Und nach dem, was ich gesehen habe, sind wir weit davon entfernt. Wenn das Netzwerk nicht funktioniert, wird das gesamte Erlebnis getrübt, und Apple wird dafür nicht einstehen.

Apple wird so lange warten, wie es nötig ist. Ähnlich wie bei 3G und 4G würde Apple lieber warten als eilen, die neue Aktualität zu unterstützen, besonders wenn es um die wichtige Netzwerkverbindung geht. Und im Moment ist sie noch nicht da. Es könnte lange dauern, bis es so weit ist. Genießen Sie also die 3-fach-Objektiv-Kamera des iPhone 11, das kabellose Laden in umgekehrter Reihenfolge und alles andere, was dazu gehört. Aber wenn Sie Gigabit-Downloads sehen wollen, müssen Sie aktuell noch drinnen bleiben.

*Michael Simon deckt für PCWorld und Macworld alles rund ums Thema Mobile ab.

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